"Hoe vaak kun je als amateursporter in de schoenen staan van een topsporter?!"

Hoe is het om als sportcoördinator bij de World Police & Fire Games betrokken te zijn? In deze nieuwsbrief lichten we een sportcoördinator en diens sport uit: squash. In Belfast 2013 werd het voor het laatst georganiseerd, in Rotterdam 2022 is deze sport weer terug van weggeweest. Braihim Patje (40) is sportcoördinator squash en daarnaast senior medewerker Tactische Opsporing bij Politie Nederland.

Je hebt meerdere keren meegedaan aan de WPFG. Hoe heb je van de spelen gehoord en aan welke spelen heb je zelf meegedaan?
"Een collega van mij had twee keer meegedaan aan de World Police & Fire Games. Hij tipte mij dat het een zeer mooi evenement was om aan mee te doen. Ik heb vervolgens deelgenomen aan squash in New York City 2011 en Belfast 2013, waar ik zelfs de gouden medaille in ontvangst heb mogen nemen. Helaas was squash in de edities daarna geen onderdeel meer, anders had ik zeker vaker meegedaan. Gelukkig is squash in 2022 wel weer van de partij!"

Hoe heb je het ervaren om zelf mee te doen aan de WPFG?
"Het is een unieke, onvergetelijke ervaring! Hoe vaak kun je als amateursporter in de schoenen staan van een topsporter?! Wat het ook bijzonder maakt, is dat je met collega’s uit de hele wereld in contact komt en zelfs vriendschappen opbouwt. En dan merk je; we spreken allemaal dezelfde taal, de humor is hetzelfde en we hebben aan een paar woorden genoeg."

Nu zijn de WPFG in eigen land, waarom heb je je opgegeven als sportcoördinator?
"Vooral in Belfast ben ik dichter bij de WPFG Rotterdam organisatie gekomen. Ik mocht bijvoorbeeld in Belfast aanwezig zijn bij het 'bid' voor Rotterdam 2019, deze ging toen naar Chengdu. Twee jaar later kreeg Rotterdam de spelen alsnog. Vanaf dat moment wist ik dat ik hoe dan ook wilde faciliteren bij de spelen van Rotterdam en dan het liefst in mijn eigen sport, squash. Ik ben, naast mijn normale baan, ook al nagenoeg 10 jaar coördinator sport bij Politie Noord-Nederland en krijg heel veel energie van het organiseren van sportevenementen!"

Waarom squash?
"Na zeer fanatiek voetbal en handbal gespeeld te hebben, werd ik door een vriend van mij meegenomen naar de squashbaan. Ik had toen inmiddels 5 knieoperaties gehad en merkte dat mijn knie totaal niet reageerde op ruim een uur squashen, terwijl ik wel bekaf was en 3 dagen spierpijn had. Dus dat was heel positief! Ik vond het zo leuk, dat ik binnen een half jaar met een groepje vrienden een competitieteam ben gestart. Inmiddels heb ik naast de politie mijn eigen squashbedrijf Squamata opgericht. Vanuit mijn bedrijf geef ik squashtrainingen en clinics, organiseer ik toernooien en verkoop ik alles wat met squash te maken heeft. Squash is voor mij echt een passie geworden."

Wat maakt squash zo leuk en uitdagend?
"Squash heeft zoveel in zich; het is een snel, technisch, tactisch én mentaal spelletje. Een potje squash maakt mijn hoofd helemaal leeg. Ook fysiek is het grensverleggend. En je verbrandt met squash gemiddeld 1.000 kcal in een uur. Het is niet voor niets al jarenlang de gezondste sport van de wereld!"
Wat houdt het werk als sportcoördinator squash voor de WPFG in?
"Tijdens de voorbereiding ben ik vooral bezig met organisatorische zaken zodat er een degelijke basis ligt voor een mooi squashtoernooi. De taken die daarbij horen zijn zeer divers; van het regelen van sponsoren, het samenstellen van het supportteam tot aan het bestellen van de medailles. Tijdens de spelen ben ik eindverantwoordelijk en zorg ik dat alles op rolletjes loopt."

Heb je al een idee hoe squash er tijdens de WPFG uit komt te zien?
"Ja, zeker! Squash zal samen met hockey en tennis bij Sportvereniging Victoria te Rotterdam plaatsvinden. Voor zowel mannen als vrouwen zullen er vier leeftijdsklassen zijn waar men zich voor in kan schrijven. Bij deze drie sporten zullen we vele digitale middelen gebruiken, zo zullen de uitslagen en standen live op groot scherm te volgen zijn en worden tijdens de squashwedstrijden tablets gebruikt om de standen bij te houden. We willen dat de sporters goed worden ontvangen en zich op hun gemak voelen. We zorgen daarom onder andere voor goede kwaliteit eten & drinken, hulp bij materiaalpech en aanwezigheid van medische hulpdiensten."

Waar kijk je het meest naar uit tijdens de WPFG?
"Natuurlijk het weerzien van diverse collega’s die ik tijdens vorige spelen heb ontmoet en waar ik al die jaren contact mee heb onderhouden. En ik ben ook heel benieuwd naar de openingsceremonie in het schitterende Feijenoord stadion ‘De Kuip'."

Bekijk hier de sportpagina over squash tijdens de World Police & Fire Games 2022.