"Meer aandacht aan sporten die niet standaard op de WPFG worden georganiseerd"

Johan Tijssen (54) is sportcoördinator waterpolo voor de WPFG 2021 in Rotterdam. In het dagelijks leven is hij medewerker beveiliging in het arrestantencomplex in Tiel, binnenkort gaat hij naar de meldkamer.

Hoe heb je de WPFG ontdekt?
"Ik heb van de WPFG gehoord via Carla Quint. Zij is ex-international waterpoloster en werkt bij de politie. Zij had van de WPFG gehoord via Henk Heil, de voorzitter van de Nederlandse WPFG."

Waarom heb je jezelf opgegeven als sportcoördinator voor de WPFG?
"Sinds een aantal jaren proberen we via de Nederlandse Politie Sportbond (NPSB) het NK-waterpolo binnen de Politie en Koninklijke Mareschaussee nieuw leven in te blazen. Dit is een aantal jaren gelukt, maar de laatste jaren is het wat minder door redenen als te weinig personeel en moeilijk vrij kunnen krijgen. Om een kwalitatief goed toernooi neer te zetten heb je al gauw 5 à 6 teams nodig, daar kwamen we niet aan. Toen ik hoorde dat de WPFG georganiseerd gingen worden in Nederland raakte ik gemotiveerd om het grootschalig te organiseren."

Waarom waterpolo?
"Vanaf mijn zesde jaar speel ik al dit spelletje. Ik vind het een van de mooiste sporten die je lichamelijk en fysiek best lang vol kunt houden. Ik heb 38 jaar competitief waterpolo gespeeld, maar door de bekende schouderproblemen binnen het waterpolo was ik helaas genoodzaakt te stoppen. Ik ben nu nog actief als scheidsrechter op een redelijk niveau.

Een aantal jaren geleden ben ik samen met een collega eens rond gaan kijken of er bekenden binnen de politie ook waterpolo spelen. Als snel kwamen we op acht man alleen in Gelderland-Zuid, later kwam Gelderland-Midden erbij en hadden we achttien mannen en vrouwen. Zo nu en dan spelen we op uitnodiging van verschillende verenigingen een potje waterpolo. Binnenkort gaan we naar Szczecin, Polen voor een toernooi tegen verschillende landen. Dat is leuk om met elkaar te doen."

Waar ben jij, als sportcoördinator waterpolo, in aanloop naar en tijdens de WPFG verantwoordelijk voor?
"Vooral voor contacten leggen binnen de waterpolowereld in Nederland. Het contact hebben en houden met de locatie waar het zwemmen en waterpolo gehouden gaat worden tijdens de spelen. Ervoor zorgen dat er voldoende vrijwilligers en officials zijn om alles in goede banen de leiden. En het aan de organisatie duidelijk maken dat er ook veel aandacht aan de sporten gegeven moet worden die niet standaard op de lijst van de WPFG staan, zoals waterpolo. Dit alles doe ik niet alleen, maar samen met Carla Quint en Jeroen Pruis."


Waar kijk jij het meest naar uit tijdens de WPFG?
"Ik kijk ernaar uit om samen met Carla en Jeroen drie sportieve dagen te hebben met voldoende teams uit binnen- en buitenland, zodat we waterpolo weer op de kaart van de WPFG kunnen en gaan zetten."

Hoe ziet een dag op de WPFG er straks uit als sportcoördinator Waterpolo?
"Het meeste werk zit hem in de voorbereiding. Ik hoop dat ons werk in de voorbereiding zich tijdens de Spelen zal uitbetalen, en dat we het dus tijdens de Spelen vrij rustig hebben en kunnen genieten van mooie potjes polo."